La Scienza incontra la Storia – Videointervista in anteprima con il cacciatore di comete Paolo Ferri

 

Uscirà domani 11 giugno, nelle librerie e sul catalogo online di Laterza, il libro Paolo Ferri(ESA-Esoc) dal titolo “Il cacciatore di comete. Diario di un’avventura nello spazio profondo” (Laterza, 2020).

Paolo Ferri è lo scienziato italiano che ha diretto la missione Rosetta per 20 anni oltre ad essere direttore delle missioni spaziali del centro europeo di operazioni spaziali dell’ESA a Darmstadt fisico teorico e relatore apprezzatissimo de “ I martedì della scienza” e “ Scienziati italiani a scuola”, ciclo di eventi organizzati dal Consolato Generale d’Italia a Francoforte.

In questa breve videointervista per la rubrica “5 minuti con…” – ideata e diretta da Michele Santoriello, in collaborazione con la rivista online Francofortenews –  l’autore ci presenta in anteprima il suo fresco di stampa e la straordinaria avventura che ha rivoluzionato le nostre conoscenze delle comete e della nascita del sistema solare.

La scienza incontra la storia e crea un connubio molto originale:  infatti gli inserti storici curati dallo storico Amedeo Feniello – che l’anno scorso era stato ospite al centro operazioni spaziali dell’ESA per il ciclo “ Noi e la Storia” a presentare alla comunità italiana e agli scienziati del centro il suo ultimo lavoro – permettono ai lettori non solo di soddisfare le curiosità scientifiche ma anche quelle storiche che da secoli affascinano l’uomo alla ricerca di risposte nell’universo.

Una cometa è un piccolo corpo celeste che vaga nello spazio profondo. Irraggiungibile, intangibile, l’uomo l’ha resa nella sua immaginazione presagio di sventura o spirito guida. Questo fino al 2014, quando i cacciatori di comete dell’Agenzia Spaziale Europea (ESA) hanno raggiunto il nucleo di una di esse con la sonda Rosetta. Il touchdown, epico come l’allunaggio del 1969, è avvenuto dopo un viaggio durato 10 anni e 7 miliardi di chilometri nello spazio profondo. Un inseguimento che ci ha permesso di arrivare a studiare la scia della cometa, le sue code di gas e polveri e il suo cuore di ghiaccio. Per due anni l’hanno accompagnata, analizzata, osservata da ogni prospettiva, depositando persino sulla sua superficie il modulo di atterraggio Philae.
Questa epopea viene oggi raccontata dal capo dei cacciatori, Paolo Ferri, che ha diretto il team di controllo della missione per più di vent’anni. Una storia emozionante che segue passo dopo passo un’impresa che non ha eguali nella storia della conquista dello spazio per le distanze percorse, i corpi celesti incontrati, le difficoltà della navigazione, i momenti di scoramento e di entusiasmo. Un diario di bordo che descrive le sfide tecnologiche e scientifiche della missione Rosetta, le emozioni di chi le ha dedicato una parte importante della propria vita e che, al contempo, racconta anche altro: la storia delle comete, i miti e le leggende, la ricerca millenaria di una spiegazione al fenomeno che ancora oggi affascina per la sua simbologia e la sua potenza ultraumana.

La videointervista è visibile sul canale You Tube ItalyinFFM: https://www.youtube.com/watch?v=Ife10HAgUB8

 

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